Зовнішній скелет. Його функції та особливості у різних тварин

Зовнішній скелет. Його функції та особливості у різних тварин

Коли звучить слово «скелет», нам зазвичай відразу представляється голий череп і хребет, поєднані безліччю різних кісток. Він дійсно такий, але далеко не у всіх організмів нашої планети. Багато тварин мають зовнішній скелет. Як він виглядає і які функції виконує, ви дізнаєтеся далі.

Що таке зовнішній скелет?

М'язи, зв'язки і скелет разом утворюють опорно-руховий апарат організму. Завдяки їм відбуваються всі, навіть найменші за зусиллям руху. Скелет у цій системі відіграє пасивну роль. Це каркас, який служить опорою для м'язів і захистом для внутрішніх органів.


Він буває:

  • внутрішній;
  • зовнішній;
  • гідростатичний.

Найменш поширений гідростатичний скелет. Він позбавлений твердих частин і властивий тільки м'який медузам, хробакам і актиніям. Внутрішній, або ендоскелет є у всіх хребетних тварин. Він складається з кісток і хрящів, повністю обтягнутий тканинами організму.

Зовнішній скелет характерний в основному для безхребетних, але може бути присутнім і у хребетних. Він не ховається всередині тіла, а повністю або частково покриває його зверху. Екзоскелет складається з різних органічних і неорганічних сполук, наприклад, хітина, кератина, вапняку тощо.

Не всі організми мають тільки один вид «каркаса». Деякі види мають і внутрішній, і зовнішній скелети. До таких тварин належать черепахи і броненосці.

Поліпи

Поліпи - одні з найбільш «ледачих» істот на планеті. Вони вважали за краще практично не рухатися самостійно, а жити, вчепившись за морське дно, немов рослини. Твердого скелета не мають тільки актинії. У інших він представлений білком (горгонарії, чорні корали) або звісткою (мадрепорові).

Відомий зовнішній скелет зазвичай називають коралом. У його дрібних отворах знаходяться самі поліпи, пов'язані один з одним мембраною з живих тканин. Тварини формують цілі численні колонії. Разом їхні екзоскелети утворюють «підводний ліс» або рифи, на яких розміщуються цілі острови.


Основна частина рифів розташована у водах Південно-Східної Азії. Найбільшою колонією в світі є Великий Бар'єрний риф в Австралії. Він тягнеться на 2500 кілометрів і тримає на собі більше 900 островів.

Молюскі

Молюски мають один з найкрасивіших і найрізноманітніших зовнішніх скелетів. Науці відомо близько двохсот тисяч видів цих тварин, у кожного з яких своя будова. Екзоскелет більшості молюсків представлений раковиною. До її складу може входити арагоніт або конхіолін з домішками кальциту, ватеріту, вуглекислого кальцію і карбонату кальцію.

Частина тварин володіє спіралевидною раковиною, завитки якої закручуються по колу (равлики) або у вигляді конуса (сходовий епітоніум). На широкому кінці знаходиться отвір - гирло. Воно буває вузьким і широким, овальним, круглим або у вигляді довгої щілини.

У ципреї або ужовок кожен новий завиток перекриває попередній, чому спіраль погано відмінна, і створюється враження, що її немає зовсім. А ось у двостворчастих її дійсно немає. Їхня мушля складається з двох випуклих симетричних частин, які відкриваються і закриваються, як шкатулка.

Скелети молюсків, як правило, не гладкі. Вони покриті мікроскопічними чешуйками, борознами і випуклостями. У окремих видів від мушель відходять колючки, кілі, гребені та пластини з варіацій карбонату кальцію.

Членистоногі

Тип членистоногих включає ракоподібних, комах, павукоподібних і багатоніжок. Їх тіло має чітку форму і розділене на сегменти. У зв'язку з цим зовнішній скелет членистоногих сильно відрізняється від покривів коралів і молюсків.

Кожен сегмент їх тіла обволікають міцні кутикули (склерити) з хітина та інших домішок, які з'єднуються між собою пружними і гнучкими мембранами, забезпечуючи рухливість тварині.


У комах міцна, але еластична кутикула представляє зовнішній шар скелета. Під нею знаходиться шар гіподерми і базальні мембрани. Вона складається з жиробілкових комплексів, які не дають організму тварин пересихати.

У ракоподібних кутикула більш міцна і просочена звісткою, якою з часом стає все більше. У деяких видах скелет може бути прозорим і м'яким.

Кутикула містить в собі пігменти, які надають тваринам різноманітне забарвлення. Зверху вона зазвичай покривається чешуйками, виростами і волосинами (хетоїдами). В окремих представників покриви оснащені залізами, що виділяють отруту або пахучі речовини.

Хребти

Міцні зовнішні покриви зустрічаються і серед більш розвинених тварин. Зовнішній скелет черепах представлений панцирем. Він є надійним захистом для тварини, оскільки здатний витримувати тяжкість у двісті разів більше ваги свого господаря.

Панцир складається з товстого верхнього кератинового шару у вигляді щільно скріплених щитків і внутрішнього кісткового шару. Зсередини до них кріпиться хребет і ребра, повторюючи дугоподібну форму панцира. Частина скелета, що покриває спину, називається карапаксом, а черевний щит - пластроном. Всі щитки на них ростуть незалежно від інших і купують річні кільця, коли тварина впадає в зимовий сон.


Панцирі можуть мати різні кольори та малюнки, але переважно їх забарвлення замасковане під зовнішнє середовище. У зоряних черепах щитки чорні і випуклі, з жовтими «зірками» в центрі. У африканського кінікса він більш стриманий і має однотонний жовто-коричневий колір.