Азіатський лев: опис, особливості та цікаві факти

Азіатський лев: опис, особливості та цікаві факти

Страшне місце на планеті, яке називається Індійською територією смерті, стало притулком вимираючого виду котячих - азійського лева. Там, де земля настільки вичерпана під палючими променями сонця, що розтріскалася і практично скам 'яніла, змушені боротися за життя багато тварин: від ящірок, лисиць і віслюків до ягуарів і левів.

Тут, на величезній території, що розтягнулася на 11 тисяч кілометрів і називається пустелями Раджастан і Гуджарат, рідко зустрічаються чагарникові зарості. Як вдалося зберегти популяцію азіатських левів у таких суворих умовах? Як виглядає, мабуть, найбільший з усіх видів котячих на землі? Сьогодні ми постараємося відповісти на ці питання, а ще розповімо, що відрізняє велику азіатську кішку від інших представників найбільш граціозних тварин.

Невеликий екскурс в історію

Багато істориків та археологів стверджують, що в стародавні часи азіатські леви жили майже всюди. Один з них боровся з біблійним героєм Самсоном, а інші пожирали гладіаторів на аренах Рима. Однак, через значну кількість років, ці величезні представники котячих обрали ареалом свого проживання Індійську пустелю, тоді багату на живність. Кількість левів, простіше кажучи їх поголів 'я, вимірювалася тисячами. Але до початку 20 століття ситуація істотно змінилася. У пустелі залишилося всього 13 вцілілих особин азійського лева, благо серед них були представники дітородного віку, що дозволило зберегти найдавнішого представника котячих. Виною такому різкому скороченню поголів 'я левів послужили неякісні медичні препарати, що так часто зустрічаються на території Індії. З добрих людських спонукань, спрямованих на оздоровлення живих, на території пустелі прайдів, в результаті неякісних ін 'єкцій багато особин не змогли вижити після планової вакцинації. До речі, азіатський лев - гордість Індії та її національний символ. Звір удостоївся такого титулу, завдяки своїй силі, хоробрості і грації.

Як розпізнати красеня з собі подібних?

Представники левів, що мешкають у Гуджараті та Раджастані, відрізняються від своїх побратимів приземистим тілом. Вони зовсім невисокі. Однак часта думка, що в силу низькорослості ці особини менше ніж інші леви - помилково. Навпаки, азіатський лев (індійський лев - це інша його назва через місцевість проживання) набагато більше інших представників котячих на планеті. Середня маса їх тіла досягає іноді позначки в 250 кг. Найчастіше така межа максимальна і відноситься лише до самців. Самка ж важить від 90 до 150 кг. Інша особливість азійського лева - це довжина тіла. У природі зафіксовано випадок, коли самець витягнувся майже на 3 метри. Якщо говорити точніше, то довжина його тіла була - 2,92 метра. Правда, не варто думати, що таке відбувається з усім поголів 'ям. Представлена цифра - це всього лише рекорд. Однак індійський лев дійсно найдовший з представників котячих.

Опис азійського лева: окрас і вовняний покрив

Що стосується забарвлення, то тут все абсолютно стандартно, за винятком гриви самця. Вона немов прилизана до тулуба звіра, а не растрепана, як у інших суміжних видів. До речі, варто зазначити, що вуха такого лева вельми поросли вовною. Цей феномен також можна зарахувати до особливостей даного конкретного виду.

Особливості проживання в прайді

Азіатських левів відрізняє те, що вони воліють збиратися в нечисленні прайди, на відміну від всіх інших видів. Кількість особин в одному сімействі може налічувати від 6 до 8 тварин, причому головною в такому прайді завжди виступає стара самка. Вона, як найбільш досвідчена здобувачка, найчастіше успішніше інших в полюванні, а значить, на тлі інших виглядає більш упитаною. Доросла головна самка вигодовує маленьких левенят і захищає прайд від непередбаченого нападу. У таких нечисленних поселеннях левів місця для самців немає, та й вони, власне, не особливо скаржать прайди, приходячи тільки час від часу: в період розмноження і тоді, коли сильно голодують. До речі, індійські леви - професійні мисливці. Вони, на відміну від інших видів, не ганяються за жертвою, а використовують ефект несподіванки, підстерігаючи здобич в кромних місцях.

Менталітет індусів і їх ставлення до природи

У пустелях Раджастан і Гуджарат, іменованих Індійською територією смерті, крім тварин, за життя борються і люди. Ці місця населяє колосальна кількість осіб: 130 млн. Це майже половина населення Сполучених Штатів Америки. Однак варто сказати, що в Індії левам допомагають, а не намагаються знищити заради забави. Менталітет індусів і їх культурні традиції на чолі з поняттям "" ахімса "", що буквально означає повагу до всього живого, до будь-якої істоти, прописує людям цієї народності не тільки дотримуватися нейтралітету зі світом природи, але і допомагати ослабленим особам або тим, хто знаходиться на порозі вимирання, подолати труднощі і впоратися з ситуацією. Так, в Індії був створений заповідник, куди перевезли всіх вимираючих особин азіатського лева (нагадаємо їх залишилося всього 13 на початку XX століття). Зараз популяція граціозних хижаків поповнилася і налічує понад 500 левів.

Що може бути прекраснішим за свободу?

Територія, де мешкають індійські леви, не випадково носить звання смертельної зони. Абсолютно всі тварини тут не інакше, як пристосувалися до суворих умов і життя практично впроголодь. Дорослий лев за один раз здатний з 'їсти видобуток вагою в 45 кг, а весь наступний тиждень голодувати і не проковтнути ні шматка м' яса. Зрощені на волі молоді особини азіатських левів відрізняються своєю худобою, але звіриний дух їх абсолютно незломлений, тому що для дикуна немає нічого прекраснішого, ніж воля.