Атакама - пустеля, яка є найбільш сухою в світі

Атакама - пустеля, яка є найбільш сухою в світі

Оглядіться навколо. Наскільки вистачає очей - піски, гори, каміння. Чужий фантастичний світ, безлюдний і незатишний. Все це - Атакама, пустеля, яка нагадує інопланетний пейзаж з фантастичного фільму.

Її вражаючі уяву ландшафти і історія, що йде до витоків світобудови, приваблюють мандрівників з усього світу. А незвичайний клімат названих місць - унікальна сухість, що супроводжується відносною прохолодою повітря - це ще одна особливість знаменитої пустелі, якій і буде присвячена стаття.

Де знаходиться Атакама

Пустеля Атакама розташована між Андами і Тихим океаном, в північній частині південноамериканської держави Чилі, недалеко від його прикордонної смуги з Болівією, Перу і Аргентиною.

Це негостинне місце - плато, покрите вулканами, які стягуються у висоту більш ніж на 6 000 метрів, і де практично ніколи не йде дощ. У деяких областях цієї пустелі опади не випадають по 50 років! Так, Атакаму можна сміливо назвати найбільш посушливим місцем на Землі. Кругом лише пісок та каміння, подекуди вкриті лужними озерами.

На перший погляд пустеля здається абсолютно непридатною для будь-яких проявів життя, але це не зовсім вірно. Навіть тут можна зустріти живих істот, пристосованих до таких суворих умов.

Чи є життя в пустелі

Головними мешканцями цього "місячного" пейзажу можна назвати кілька видів акацій і кактусів. Тут їх налічується понад 160 різновидів. А 90 з них, між іншим, є ендемічними.

Але не тільки кактуси оживляють мертвий пейзаж. Природа пустелі Атакама налічує приблизно 200 видів тварин. Щоправда, це в більшості своїх плазунів і комах, але навіть у їхню витривалість при вигляді обвітрених каменів і то й справа піскових смерчів віриться насилу.

І темі не менш, у східній частині цієї фантастичної ділянки землі є один, мабуть, найкрасивіший в Чилі район - це нагір 'я Антиплано. Воно піднімається у висоту до 4000 м і може похвалитися дощами, які тут іноді проходять в січні і лютому, даруючи можливість рости унікальним травам і чагарникам. Тут-то і зосереджена основне життя Атаками.

Пустеля Атакама: тварини

Найбільшими з ссавців, що мешкають у цій пустелі, є вікуньї, родичі лами, які багатьма кілометрами проходять у пошуках води та їжі. Вони непогано почуваються там, де люди довго не витримують. Тут же можна зустріти і вискачу (шиншилу з довгим хвостом), і різних плазунів.

А для рожевих фламінго солоні озера і зовсім є найкращим місцем проживання. Прекрасні птахи охоче селяться в цих місцях, харчуючись водоростями і дрібними рачками, що мешкають у солоній воді. Лисухи теж полюбили ці усамітнені місця для постійного гніздування.

Пустеля Атакама на карті - це вузька смужка вздовж океанського берега. Напевно, тому тут можна виявити і одних з найбільш незвичайних її мешканців - пінгвінів. Да-да, вы не ослышались - на этом запачканном птичьим пометом скалистом берегу пингвины вместе с другими морскими птицами нашли себе приют. Хоча, звичайно, щоденний спуск з крутих кам 'янистих берегів до води для них можна по-справжньому назвати подоланням непереборного. Адже на шляху пінгвінів не тільки скелі з гострими поступками, а й лежбище сивучої - величезних як скелі і ні за що не бажаючих посунутися. І тим не менш маленькі наполегливі птахи примудряються долати і цю перешкоду, щоб потрапити до місць годівниці.

Але, на жаль, велика частина Атаками - це по-справжньому безжиттєвий простір, де гуляє лише вітер.

Що замінює дощ у пустелі Атакама?

Гарячі вітри повністю висушують поверхню пустелі. Для того щоб хоч якесь життя жевріло тут, має бути щось, що замінює дощ. І така "заміна" є. Секрет криється в холодній морській течії, що проходить паралельно суші, - течії Гумбольдта, що приносить до південноамериканських берегів крижане дихання самої Антарктики.

Тепле повітря над океаном завдяки цьому охолоджується, утворюючи в результаті туман, який місцеві жителі називають "каманчака". А вітер, що дає з моря, зносить його вглиб суші і незабаром, завдяки цьому, на мізерній пустельній рослинності осідають крихітні крапельки роси. Між іншим, тумани тут утворюються так регулярно, що на кактусах селяться навіть вологолюбні лишайники! Крапельки, що падають з рослин - це справжнє порятунок для багатьох живих істот, яких прихистила пустеля Атакама.

Рука пустелі, щоправда, у віддалених від моря районах зробила повітря настільки сухим, що волога з нього, на жаль, не конденсується. Тому лише вузька ділянка вздовж узбережжя і є тим місцем, де процвітає життя. Без рятівних туманів, як ви розумієте, і тут панували б тільки голі камені.

Трохи про хитрощі виживання в Атакамі

У місцевості, де знаходиться пустеля Атакама, прісна вода - це величезна цінність. Для збору живлячої вологи люди придумали спеціальні "туманоуловителі". Це пристосування у вигляді великих, у людський зріст циліндрів, сплетених з нейлонових ниток. Щоденний туман осідає на них у вигляді крапель роси, які повільно стікають у резервуари для збору води. За допомогою таких пристосувань чилійцям вдається збирати до 18 л води на день.

Правда, зараз на допомогу чилійцям прийшли і глибинні насоси, які можуть качати воду з надр цієї висушеної вітрами землі.

Як утворюється пустеля

Як не парадоксально, але тому, що в цій пустелі практично не буває дощів, допомагають гори і океан, які, по ідеї, повинні сприяти появі дощів. Але в нашому випадку утворенню пустелі Атакама сприяє перебіг Гумбольдта, яке вже 40 млн років поспіль настільки охолоджує повітря, що в ньому не можуть народитися дощові хмари. А гори протягом усього цього часу не пускають до неї циклони.

Волога осідає в Андах у вигляді снігу і у вигляді невеликих річок стікає на величезне плато Салар де Атакама - найбільший солончак Чилі. Вся його поверхня рідко буває покрита водою. Як правило, це мозаїка з водних лагун і покритих сіллю ділянок. Вода розчиняє мінерали, що містяться в ґрунті, а сухе повітря пустелі змушує його швидко випаровуватися, в результаті чого і утворюються солончаки, покриті кришталевою кіркою.

Трохи про Місячну долину

А найбільш висушена ділянка названої пустелі - це Місячна долина. Її по праву можна назвати одним з найпривабливіших для туристів місць, якими може похвалитися пустеля Атакама. Південна Америка в цілому прекрасна і дивовижна, але ця природна освіта варта окремого оповідання.

Місячна долина виникла завдяки різниці температур, а також вітрам, що постійно дають. Пейзаж, що виник стараннями цих природних художників, і справді нагадує поверхню супутника Землі. Тут можна побачити валуни, що досягають розмірів двоповерхового будинку.

А коли на небі запалюються зірки і сходить Місяць, пейзаж стає абсолютно інопланетним. На тлі темного неба височіють химерні статуї, створені кілька мільйонів років тому руками природи, так звані вартові долин і печер. Кожне з них має своє ім 'я і легенду: Три Марії, Камінь Койота, Солт-Каньйон, Амфітеатр. Усі вони служили, на глибоке переконання місцевих індіанців, орієнтирами для душ померлих предків, а також для подорожей в астралі душі шамана.

Таємниця Місячної долини

Утворення пустелі Атакама спричинило не тільки появу сухих безжиттєвих місць, але і прекрасних, ні на що не схожих ландшафтів. Так, наприклад, раз на рік це місце чудесним чином оживає.

Хмари, що приходять з моря, раптом обережно проливають невелику кількість вологи, і на світанку з-під каменів просто на очах починають пробиватися яскраві червоні квіти, перетворюючи все навколо в чарівний сад. Вони відразу ж розкривають бутони, але, на жаль, життя їх занадто коротке, так як опівдні нещадне сонце спалить їх.

До наступного року ці місця знову будуть прикидатися мертвими. Ніхто не знає, коли саме відбудеться наступне народження кольорів, але воно обов 'язково буде, і застати це диво вважається великою удачею.

Долина гейзерів у пустелі Атакама

Пустеля Атакама на карті позначена як плавно підвищується в своїй східній частині і переходить в прекрасне плато Антиплано.

Тут, на висоті понад 4200 м, є ще одне дивовижне місце - долина гейзерів, іменована Ель-Татіо. Серед знаменитих гейзерних долин у світі вона по праву посідає третє місце. У деяких джерел тут висота виверження досягає 30 м, але не це вабить мандрівників.

Всі гейзери прокидаються на світанку і вже до 9-10 години ранку затихають, перестаючи викидати в повітря суміш з пари, сірки, води і різних мінералів. Ця фантастична картина з природних фонтанів, що змінюють свій колір у променях висхідного сонця, дозволяє уявити, як виглядала Земля мільярди років тому і приваблює людей з усіх кінців землі.

Жителі Атаками

Пустеля Атакама, Чилі издревле були населені індіанцями, які ніколи і ніким так і не були підкорені. Більшість оазисів у пустелі належали раніше племені атакаменьос, які для захисту кордонів своїх володінь побудували приблизно в 12 ст. фортеця Пукара де Кітор. Вона в 16 ст. допомагала їм витримувати облогу непроханих гостей - кондістадорів, але впала під їх натиском. А в наші дні останки цієї фортеці служать місцем паломництва туристів.

До речі, пустеля славиться і тим, що в її сухому кліматі сліди людини можуть зберігатися століттями. Колія від возів, що проїхали тут 100 років тому, досі виразно видно на сольовому нальоті, що покриває каміння.

До таких же чудес відносять і геогліфи - гігантські фігури, викладені з каменів. Найбільший з них - Атакамський велетень, що розташувався на пагорбі поруч з Ікіке. Його довжина 120 м. І хоч сумнівається, що все це створено зовсім недавно, археологи стверджують - геогліфам вже близько 1000 років, а залишив їх зниклий народ.

У наші дні в пустелі живе дуже мало людей. Вони в основному зайняті здобиччю корисних копалин, якими так багата Атакама.

Атакама - багате джерело корисних копалин

Чилійська пустеля дивовижна і своєю багатоколірністю. Сумні сірі піски тут фарбуються то в помаранчево-червоні відтінки, завдяки великій кількості залізистих сполук, то в синій і фіолетовий колір - в результаті впливу поліметалів.

Навіть просто дивлячись на вкриті зеленим нальотом скелі, можна з упевненістю заявити про наявність у ґрунті міді. Видобуток мідної та залізної руди в промислових масштабах успішно ведеться в тутешніх широтах. Але крім цього Атакама - пустеля, де є найбільше природне джерело нітрату натрію.

Посушливий клімат підтримав біохімічні процеси, що впливають на освіту в пересихаючих водоймах пустелі знаменитих чилійських селітри і йоду, які до початку 20 ст. були причиною постійних територіальних суперечок між Перу і Болівією. Сьогодні всі ці суперечки пішли в минуле, а видобуток змушений був скоротитися, тому що його витіснили штучні добрива, які повністю захопили ринок.

Атакама - місце, що не перестає дивувати

Атакама - пустеля, що простягається на площі 181 300 км і має вік приблизно 200 мільйонів років. Це унікальний природний музей, в якому ще й ще раз можна переконатися, як крихко все в цьому світі, і в той же час як стоїчно все живе здатне переносити негаразди. Побудована в пустелі Маріо Іраррасабалем скульптура величезної одинадцятиметрової руки, що ніби просить допомоги у небес, - ось, мабуть, найбільш точне прочитання того, як нескінченно вразлива, самотня і безпорадна людина в цьому світі, незважаючи на свою "велич".

Описана пустеля, незважаючи на свою суворість, все ж не перетворилася на мертве місце. У ній є життя, яке зуміло зберегтися в найбільш несприятливих умовах. І вона кличе до себе всіх, хто здатний насолодитися красою пустелі Атакама.